Gasoducto Monteverde – El Chorrillo

Ecuador inició desde este jueves una nueva era en la gestión de combustibles con la inauguración del denominado megaproyecto Monteverde-El Chorrillo, que garantiza el almacenamiento de hasta por 25 días de gas licuado de petróleo (GLP) para el país.

“Esto más que una obra es el renacer energético de Ecuador”, manifestó el presidente Rafael Correa durante la ceremonia de inauguración de esta imponente obra, acto en el que participó, simultáneamente, el segundo mandatario, Jorge Glas, quien estuvo presente en la planta El Chorrillo, en la ciudad portuaria de Guayaquil para constatar la llegada del primer envío de GLP.

Esta obra, que requirió de una inversión de más de 600 millones de dólares, tiene tres grandes componentes que son terminal marítimo de Monteverde (provincia de Santa Elena); gasoducto, de 124 kilómetros de extensión y 12 pulgadas de diámetro; y terminal de almacenamiento y distribución de El Chorrillo (Guayas).

El muelle de Monteverde tiene 1,3 kilómetros de extensión y 23 metros de calado, que lo convierten en uno de los principales del mundo.

“Con esta megaobra estamos ahorrando 40 millones de dólares anuales al país por alquiler de la flota de embarcaciones donde antes se almacenaba el gas”, expresó el Jefe de Estado, al reiterar que esta obra tuvo que esperar 30 años en realizarse, no por falta de ejecutividad, sino por los intereses creados alrededor del negocio del gas.

“Fueron tres décadas de un negocio donde habían altas dosis de corruptelas. Vayan y averigüen a quiénes estaba vinculado el negocio del gas, a las mismas oligarquías de siempre”, cuestionó el Mandatario, quien recorrió por aire y tierra durante una hora la terminal de Monteverde.

Este componente del proyecto cuenta con una planta de almacenamiento (refrigerado y presurizado) de hasta 61.000 toneladas métricas de GLP y de un muelle de 1,3 kilómetros y que por su calado (23 metros) se convierte en el más grande de Latinoamérica y uno de los más importantes del mundo.

El vicepresidente Glas anunció que este muelle, que puede recibir buques de hasta 75.000 toneladas, posteriormente será parte del proyecto Refinería del Pacífico, que se construye en Jaramijó (Manabí), donde se aspira a exportar derivados del petróleo.

La planta El Chorrillo, ubicada en las afueras de Guayaquil, tendrá 16 tanques para almacenar 15.000 TM de GLP y carruseles para envasar 62.000 cilindros de 15 kilos al día, a diferencia del sistema anterior que solo permitía 2.500 bombonas al día.

Desarrollo de comunas

Jorge Palma, presidente de la comuna Monteverde, ubicada a 120 kilómetros al oeste de Guayaquil, manifestó que esta obra permitió generar trabajo en esta pequeña localidad donde sus pobladores en gran parte se dedican a la pesca.

El dirigente mencionó que se ha mejorado la escuela de la comuna y se construye un dispensario médico para los habitantes. “Esta gran obra va a servir para el desarrollo de Monteverde y del país”, reflexionó.

Carlos Parrales, presidente de la comuna El Palmar, se mostró satisfecho con esta obra del Gobierno Nacional porque beneficiará no solo a Monteverde sino a otras comunas cercanas, que por décadas han estado olvidadas tanto por las autoridades seccionales como del gobierno central.

Este nuevo proyecto permitirá atender el 60% de la demanda nacional de GLP y abastecerá principalmente a la zona centro y sur del país.

“Hay otros que solo lanzan piedras y no lanzan ni una sola idea”, puntualizó el Presidente al referirse a sectores políticos que se oponen a la utilización responsable de recursos naturales para superar el desarrollo de esta nación suramericana.

Luego de esta inauguración, Correa acompañado de su equipo de ministros se dirigieron a la comuna Anconcito, en la misma provincia de Santa Elena, donde inauguró el nuevo puerto pesquero artesanal de esta localidad, el primero de un total de 27 que se preveen para localidades costeras de Ecuador, que tendrán todo tipo de servicios y de gestión para la comercialización de productos del mar.

Fuente :

http://www.andes.info.ec/es/noticias/ecuador-marca-nueva-era-energetica-obra-monteverde-chorrillo-almacenamiento-distribucion

Proyecto Hidroeléctrico Coca Codo Sinclair

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ANTECEDENTES DEL PROYECTO

El Estado Ecuatoriano, a través del desaparecido Instituto Ecuatoriano de Electrificación –INECEL-, durante los años setenta y ochenta estudió, el enorme potencial hidroeléctrico existente en el Ecuador y las excelentes características hidroeléctricas de la cuenca del Río Napo, especialmente de su tributario, el Río Coca.

Se formuló en ese entonces, el inventario energético de la cuenca de los Ríos Quijos y Coca, desde sus orígenes hasta el denominado Codo Sinclair, definiendo al aprovechamiento hidroeléctrico “Coca Codo Sinclair” como el proyecto hidroeléctrico más atractivo de esta cuenca y uno de los mayores proyectos de generación eléctrica con los que contaría el Ecuador.

Con el propósito de definir la mejor alternativa y la capacidad total del aprovechamiento Coca Codo Sinclair, el INECEL contrató los Estudios de Factibilidad, con el Consorcio de firmas consultoras: ELECTROCONSULT y RODIO de Italia, TRACTIONEL de Bélgica y las Ecuatorianas ASTEC, INGECONSULT y CAMINOS Y CANALES, quedando definido el desarrollo del proyecto en dos etapas continuas, con capacidades de 432 y 427 MW, respectivamente, lo que sumaba 859 MW, según el estudio concluido en 1992.

El CONELEC consideró que si bien el proyecto, concebido inicialmente con una capacidad de 859 MW, permite el desarrollo del sector eléctrico, el incremento de la demanda y el alto costo de la generación actual, exige el desarrollo de un proyecto de mayor magnitud y capacidad de generación.

En 2008, se actualizaron los estudios que avalan la factibilidad técnica para una capacidad de 1500 MW basado en el caudal de agua disponible.

Este proyecto está considerado como prioritario y de alto interés nacional, con el objeto de cubrir en forma adecuada la demanda de potencia y energía en los próximos años, e incluso tener la posibilidad de exportar energía a los países vecinos.

El área hidrológica aportante del proyecto está constituida por la cuenca del Río Coca hasta el sitio Salado (sitio de presa), que cubre una superficie de 3 600 km2. La cuenca está bordeada por la Cordillera Central con elevaciones como el Cayambe, el Antisana y otras menores.

El caudal promedio del Río Coca en el sitio Salado (sitio de ubicación de las obras de captación) es de 292 m3/s, lo que corresponde a una contribución específica superior a 80 l/s/km2. El caudal diario con una garantía del 90% del tiempo es de 127 m3/s.
El Proyecto Coca Codo Sinclair de 1500 MW, es un proyecto ecológicamente limpio, con muy pocos efectos negativos sobre el ambiente; entre éstos se mencionan únicamente la posible penetración de colonos debido a la apertura de caminos de acceso a un área poco poblada, y la reducción de caudales en la cascada de San Rafael.

El área del proyecto incluye un centro eruptivo activo, el volcán El Reventador que se levanta sobre la orilla izquierda del valle del Coca, entre los valles del Salado y del Dué; el Río Malo forma el drenaje sur del volcán.

Con relación al proyecto contemplado en los estudios de factibilidad (1992), se pueden indicar que las obras de captación son las mismas que para el proyecto original; se instalarán 6 desarenadores en una sola etapa, el sistema de conducción varía de 2 túneles de 4.75 m. a un solo túnel de 8m de diámetro interno. Se mantiene el embalse compensador con una capacidad de almacenamiento mayor (800.000 m3). El diámetro de las tuberías de presión aumenta de 2×4.60 m. a 2×5.80; se construye la casa de máquinas con tres bloques: en el primero se alojan la mitad de las unidades turbogeneradoras ; el siguiente para área de montaje y servicios auxiliares y el tercero para alojar la otra mitad de las unidades turbogeneradoras.

RESUMEN DE ESTUDIOS

El estudio del aprovechamiento del potencia hidroeléctrico del río Coca a nivel de factibilidad se llevó adelante en dos fases:

Fase A, de Selección de Alternativa, desde febrero de 1986 hasta mayo de 1988.

Fase B, de Optimización y Factibilidad de la Alternativa Seleccionada, desde abril de 1990 hasta junio de 1992.

Desde el año 2009 se realizaron los siguientes estudios e investigaciones de campo, indispensables para la construcción del proyecto:

• Análisis de Sensibilidad de la Potencia instalada

• Estudio de Factibilidad para 1.500 MW

• Estudios de Topografía e Hidrología de en Detalle

• Estudios definitivos de Impacto Ambiental

• Investigación de campo: sondeos, galerías.

Con base en estos estudios, el proyecto ha obtenido las concesiones y licencias de los órganos gubernamentales responsables:

• Licencias Ambientales

• Licencias de Aprovechamiento Forestal Especial

• Concesiones Mineras de libre aprovechamiento de material para construcción

• Para el rescate arqueológico de la vía a Casa de Máquinas

La solución escogida para el desarrollo del Proyecto Coca Codo Sinclair consiste en un aprovechamiento a filo de agua con captación de un caudal de 222 m3/s en el sitio de El Salado y restituciǿn en el Codo Sinclair, con una caída bruta de unos 620 metros.

El aprovechamiento está previsto desarrollarse en una única etapa con una potencia nominal de 1.500 MW.

BENEFICIOS DEL PROYECTO

Reduce en forma muy significativa la utilización de combustibles y por tanto el subsidio del Estado para los generadores térmicos, así como las importaciones de diesel y nafta para producción de energía eléctrica.

Para el año 2013, el Proyecto de 1.500 MW, representaría el 44% y 62 % de la demanda de potencia y energía respectivamente, afirmando la generación y reduciendo la posibilidad de desabastecimiento eléctrico.

Al incrementar la oferta de generación, el país reduce la dependencia externa, alcanzando la autonomía en el servicio público de electricidad y podrá exportar energía eléctrica a Colombia y Perú, eventualmente mejorando por tanto la balanza comercial con esos países.

Contribuye en forma significativa a la reducción de emisiones de carbono no solo por la producción de energía hidroeléctrica, sino por la posibilidad de incorporar el consumo de esa energía para usos domésticos como cocción de alimentos, calentamiento de agua y en el transporte, que actualmente utilizan combustibles derivados del petróleo.

Durante la etapa de construcción se crearían unos 3.000 puestos directos de trabajo y 15.000 plazas de trabajo indirecto.

OBRA DE CAPTACION

Consiste en un Azud que represa el agua del río y eleva su nivel. De esta manera el agua ingresa al desarenador donde se decantan todas las partículas hasta el tamaño de 0.25 mm, una vez limpia, el agua es transferida hacia el túnel de conducción.

Construida por: presa de enrocado con pantalla de hormigón: vertedero de hormigón (longitud neta 160 m), desarenador, compuertas de limpieza y conexión al túnel.

Obra de Captación  Obra de Captación  Obra de Captación  Obra de Captación

TUNEL DE CONDUCCION

Con una longitud de 24.8 Km, un diámetro de excavación de 9,10 m y un diámetro interno de 8,20 m revestido de hormigón. Conduce el agua captada hacia el Embalse Compensador.

Túnel de Conducción  Dovelas para la fabricación del Túnel de Conducción  Trabajadores del Túnel de Conducción

EMBALSE COMPENSADOR

Conformado por una presa de enrocado con una pantalla de homigón de 58 m de altura, vertedero de excesos, estructura de toma para las Tuberías de Presión. Tiene una capacidad de 800.000 m3,  se llena durante el día y el agua se utiliza por la tarde en las horas de mayor consumo.

Embalse Compensador  Embalse Compensador  Embalse Compensador  Embalse Compensador

TUBERIA DE PRESION

Son dos conductos a presión de hormigón que van desde el Embalse Compensador hasta la Casa de Máquina, con un diámetro de 5,80 m y longitudes de 1.469 m y 1462 m. Lleva además un revestimiento de acero en su tramo final, cuyo diámetro de 5,20 m y longitud aproximada de 400 m, en cada una.

Tubería de Presión  Tubería de Presión en construcción  Tubería de Presión en costrucción  Fábrica de Tubería de Presión

CASA DE MAQUINAS

Es una obra completamente subterránea, ubicada aproximadamente a 500 m dentro de la montaña y tiene dos cavernas:

• La Caverna de generadores, con 26 m de ancho x 46,8 m de altura x 212 m de longitud. Desde el Embalse Compensador, el agua es conducida mediante dos Tuberías de Presión hasta la Casa de Máquinas donde cada una de ellas se divide en cuatro ramas que se conectan  a las Ocho Turbinas Pelton, haciendo girar el generador de 187,5 MW cada uno para producir una potencia total de 1.500 MW.

• La Caverna de Transformadores, excavada en roca de 19 m x 33,20 m x 198 m para instalación de 25 transformadores monofásicos de 68.3MVA cada uno (uno de reserva).

Mientras la energía es enviada hasta los transformadores, el agua turbinada retorna de nuevo al Río Coca.

Caverna de Generadores  Unidades o Caracoles para los Generadores  Playa de Montaje  Caverna de Transformadores

Fuente:

http://www.cocacodosinclair.gob.ec/

http://www.energia.gob.ec/coca-codo-sinclair/

Google Fotos a prueba: esto es lo que hace con tus fotos

Google Fotos

Uno de los productos/servicios estrella de la presentación ayer de Google fue su nuevo Fotos. Por fin el que seguramente sea el servicio más usado y casi única razón de ser de Google+ se independizaba con el atractivo de dejarnos espacio ilimitado gratuito para nuestras copias de seguridad.

También el nuevo Google Fotos mejora la manera en que se organizan y buscamos entre nuestra fototeca. Pero había algunas dudas sobre su funcionamiento. Así que lo hemos probado y te las vamos a contestar tras nuestra experiencia con Fotos de Google.

Espacio ilimitado pero con condiciones
Suena ideal lo de tener un servicio de almacenamiento automático desde el ordenador o el smartphone y que no tengamos que preocuparnos de pagar nada ni de espacio. Pero no es así realmente.
Las condiciones de Google para que usemos su Fotos con dos: las fotos no pueden ser de más de 16 MP ni los vídeos tener una resolución de más de 1080p. Con esa premisa, Google realiza una compresión de las imágenes prometiendo que no perderán calidad o al menos, no podremos diferenciarla.

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En el caso de que queramos conservar los originales de más resolución, tanto vídeo como fotos, ya hay que recurrir al espacio limitado que tenemos asociado con nuestra cuenta de Google y, si tenemos mucho material, comprar más almacenamiento.
También condiciones sobre el uso de nuestras fotos
Solemos darle a Aceptar sin más cuando la pantalla de las condiciones de un servicio se nos presentan delante pero no deberíamos. Sin dejarnos cegar por lo de gratuito e ilimitado, como hemos visto, hay que prestar atención también a las condiciones que Google fija para que usemos su servicio de fotos.
En las condiciones para Google Fotos se aplican las generales de los servicios de la compañía. Ojo, ya eran así con el anterior Photos dentro de Google+:
Algunos de nuestros Servicios te permiten subir, enviar, almacenar o recibir contenido. Si lo haces, seguirás siendo el titular de los derechos de propiedad intelectual que tengas sobre ese contenido. En pocas palabras, lo que te pertenece, tuyo es.
Al subir, almacenar o recibir contenido o al enviarlo a nuestros Servicios o a través de ellos, concedes a Google (y a sus colaboradores) una licencia mundial para usar, alojar, almacenar, reproducir, modificar, crear obras derivadas (por ejemplo, las que resulten de la traducción, la adaptación u otros cambios que realicemos para que tu contenido se adapte mejor a nuestros Servicios), comunicar, publicar, ejecutar o mostrar públicamente y distribuir dicho contenido. Google usará los derechos que le confiere esta licencia únicamente con el fin de proporcionar, promocionar y mejorar los Servicios y de desarrollar servicios nuevos. Esta licencia seguirá vigente incluso cuando dejes de usar nuestros Servicios (por ejemplo, en el caso de una ficha de empresa que hayas añadido a Google Maps). Algunos Servicios te permiten acceder al contenido que hayas proporcionado y eliminarlo.
Lo que Google dice es que el contenido te pertenece siempre pero que Google y sus colaboradores adquieren con ello una licencia mundial para realizar desde modificaciones de lo que subas hasta publicar o crear obras derivadas. Matizan que será solo para proporcionar, promocionar y mejorar los Servicios y de desarrollar servicios nuevos.
Sobre cuando dejan de tener vigencia las licencias, Google indica que la misma seguirá vigente incluso al dejar de usar los servicios, y que algunos de ellos permiten eliminar el contenido que has subido.
Otro aspecto a mirar en estas condiciones, que tampoco es nuevo, es el hecho de que Google analiza el contenido que subes en todo momento, incluso cuando ya está almacenado. Si no fuera así no habría posibilidad de ofrecer servicios como la identificación de rostros o una organización automática y que funciona de las fotos. Tenlo presente.
Subiendo y borrando fotos, esto es lo que pasa
Tras repasar la teoría de Google Fotos, nos ponemos manos a la obra. En la aplicación, que está disponible para iOS y Android, nada más instalar Fotos, se nos da la oportunidad de subir de golpe todas las instantáneas que ya tenemos en nuestro carrete y empezar a hacer lo propio con las que vayamos tomando a partir de entonces. De forma automática.
Esta funcionalidad no es nada nueva y ya estaba en Google+ y los servicios similares de copia de seguridad como OneDrive o Dropbox.

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Esa primera vez que subes las fotos te indica con qué calidad quieres hacerlo. En el caso de fotos que subas desde el ordenador, también la primera vez te pedirá que escojas la opción pero no luego. Para subirlas a máxima resolución debes optar por ir directamente a Drive.

¿Cómo de buena o mala es la compresión que hace Google de las fotos?

En la subida de fotos al nuevo servicio hemos incluido tanto instantáneas de menos de 16 megapíxeles como de más. En los primeros casos, Google ha mantenido como prometía la resolución máxima. En el caso de las que tienen más, Google las ha redimensionado automáticamente para que no superen esa cifra al indicarle que no queríamos ocupar nuestro espacio en Drive.

Foto de menos de 16 MP: mantiene la resolución original y el peso de nuestra muestras se reduce de los 4.6 MB a 1.1 MB
Foto de 16 MP: se mantiene la resolución original y el peso baja de 5.9 MB a 1.9 MB
Foto de más de 16 MP: reduce su resolución hasta los 15-16 megapíxeles y el peso baja de 17.3 MB a 4.3 MP en la imagen que hemos usado de prueba.
La reducción de tamaño de cada imagen es muy considerable, así que hay que mirar con lupa cómo es la compresión. Vamos con ello.

Hemos hecho la prueba con una foto del LG G4, tomada a máxima resolución (16 MP), y aquí tenéis las muestras juntas. La de arriba es la original y la de abajo la que se ha almacenado en Google Fotos y comprimido.

Flor Original Copia

Otra prueba, esta vez con una escena con más detalles. Arriba la imagen comprimida y abajo la original:

Edificios Detalle

También hemos recortado en una zona al 100% para que comprobéis cómo es la compresión de Google:

Original Copia Antena

Podéis descargaroslas y comparar, pero tanto en esta muestra como en otras con más elementos y detalles, es inapreciable la diferencia y parece que la compresión que hace Google es suficientemente buena para que, si no queremos pagar espacio extra, Google Fotos sea una opción a considerar para la copia de seguridad automática de las fotos de nuestro smartphone.
En el caso de los vídeos, cuando subimos un vídeo UHD, Fotos no le reduce la resolución ni baja su peso.
¿Qué pasa con las fotos que eliminamos de Google Fotos?
Otra prueba a la que hemos sometido al servicio de Google Fotos es a la eliminación de fotografías. El sistema nos advierte sin descanso de que cuando borramos una imagen de Fotos, ya sea desde un dispositivo móvil o desde la web, esa imagen desaparecerá de los álbumes y todos los dispositivos sincronizados. Pero ojo porque no se refiere solo a la aplicación Fotos sino al propio dispositivo.
Esto significa que si en la aplicación móvil o en la web, desde Fotos, mandamos a la papelera una foto, cuando vayamos al carrete/galería de nuestro smartphone, la foto habrá desaparecido. Esto es lo que nos pasa en dispositivos Android, pero no en iOS, cuyo carrete es independiente.
Esta situación, que no queda del todo clara (al menos no muy precisa a nuestro entender) cuando la avisa Google, solo pasa con la Galería. Si las imágenes las hemos subido desde Descargas u otra carpeta, éstas no desaparecen del dispositivo.
Por otro lado, si tu objetivo es eliminar una foto del servicio de Google, deberás hacerlo desde la portada de la aplicación o la web. Si estás dentro de un álbum, estás eliminando la imagen del mismo pero no de Fotos. Tenlo en cuenta. A priori esta manera de funcionar reduce las posibilidades de gestionar las fotos dentro del álbum de manera global, pues deberás buscar la foto entre el total de las que tienes.

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Un caso que también queríamos probar era qué ocurría cuando borrábamos una foto de nuestro espacio en Fotos y luego tratábamos de subirla de nuevo desde el carrete de la cámara del smartphone o desde el ordenador.
Si lo hacemos desde el ordenador, podemos subir la imagen las veces que queramos, todo funciona como la lógica impone. Además, si esa imagen ya estaba en la fototeca, no se duplica. Pero tampoco nos indica Google Fotos que ya está en nuestra biblioteca online.
En el caso de una foto desde un terminal Android, ya hemos visto que de Carrete ha desaparecido, así que no hay manera de recuperarla. Si nos vamos a iOS, de entrada no hay manera de volver a decirle al sistema que sincronice una foto que ya ha subido antes. En caso de querer hacerlo, el asunto se complica y hay que retirar la foto de Carrete y volverla a colocar. Pero incluso en ese caso, solo se sube de nuevo a Fotos si Carrete lo tenemos sincronizado con iCloud. Una despropósito que se suma al caos que ya es todo el tema de las fotos en iOS.
En todo momento, desde la aplicación móvil sabemos qué fotos están en la nube, cuáles se están subiendo o las que no se han subido todavía. Es bastante visual y el Asistente siempre tenemos información de las fotos que quedan por hacer copia de seguridad.
Buscar fotos es ahora más sencillo y cómodo
Como servicio añadido a la copia de seguridad, una novedad de Fotos es la manera de organizar las fotos. Se mantiene lo de ordenar por álbumes como antes, por fechas … pero ahora la navegación es mucho más cómoda. Lo podemos hacer por año y movernos temporalmente deslizando o haciendo zoom sobre la pantalla.

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Pero lo más potente ha resultado ser el buscador. Ahí se organiza de forma automática el contenido por Lugares, Cosas y Tipos (Vídeos, Creaciones o fotos de Google Drive). En la versión de algunos países esa división es también por personas, pero no en España.
El acierto por lugares y cosas es bastante grande. Hemos notado alguna confusión cuando teníamos fotos delante de castillos y Fotos confundía el lugar. Una foto sacada delante de Ponferrada consideraba que había sido hecha en la Catedral de León. Con objetos también se ha colado algún vagón de tren en Coches, pero en general afina muy bien y es práctico para localizar fotos.

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Fuente:

http://www.xataka.com/analisis/google-photos-a-prueba-esto-es-lo-que-hace-con-tus-fotos

La impresión 3D está ayudando a curar la diabetes tipo 1

Utilizando los principios de la impresión 3D se ha creado una estructura tridimensional capaz de implementar células generadoras de insulina en paciente con diabetes tipo 1.

El terreno de la impresión 3D alcanza un nuevo logro en su prolífica trayectoria, al convertirse en la base (teórica) para uno de los más grandes avances médicos en la investigación, cuidado y cura de la Diabetes Tipo 1.

De acuerdo con Eureka Alert, un grupo de investigadores de la Universidad de Twente, en los Países Bajos, ha explorado un uso innovador para las técnicas de impresión 3D, al desarrollar una estructura tridimensional, compuesta por una mezcla de alginato/gelatina en forma de redecilla, capaz de lograr que un grupo de células generadoras de insulina se implanten en el páncreas sin ser rechazadas por el sistema inmunológico de un grupo de pacientes con Diabetes Tipo 1.

Dichas células, conocidas bajo el nombre de islotes de Langerhans, son capaces de producir insulina y glucagón en el páncreas, elementos cruciales cuando se presentan eventos hipoglucémicos graves, y que son necesarios en el organismo para ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre y evitar hipoglucemias.

Según el reporte de la investigación, publicado en IOP Publishing Biofabrication, tras la integración de los islotes a la estructura impresa en 3D, a través la técnica de bioplotting (utilizando elementos biológicos para imprimir estructuras tridimensionales), ambos elementos mostraron una funcionalidad completa e integral, funcionando como un medio de suministro que no generó rechazado en el tejido de los sujetos de prueba, así lo afirma AA van Apeldoorn, co autor del estudio y académico de la Universidad de Twente:

Nuestros resultados muestran que una vez que se recuperaron las células de los islotes de los andamios de alginato gelatina en el laboratorio fueron capaces de producir insulina y responder a la glucosa de la misma manera que células no impresas de los islotes, lo que indica que el procedimiento no había afectado a su viabilidad o función en absoluto”, resalta el coautor del estudio.

De modo que su implementación exitosa podría significar un paso importante hacia la cura de esta enfermedad. Con una posibilidad de un tratamiento definitivo, que surgió partiendo de los principios de la impresión 3D.

Fuente:

https://www.fayerwayer.com/2015/05/la-impresion-3d-esta-ayudando-a-curar-la-diabetes-tipo-1/?utm_content=buffer23a38&utm_medium=social&utm_source=twitter.com&utm_campaign=buffer

Llega el chip de madera

“Interior de madera 100%”. Dentro de poco, podría ser la etiqueta que lleven nuestros ordenadores, tabletas y teléfonos móviles. O, por lo menos, eso pretenden los investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison que, en colaboración con el Department of Agriculture Forest Products Laboratory estadounidense, han desarrollado un prototipo de circuito integrado hecho casi enteramente de ese material.

Como explican en la revista Nature Communications, los expertos estadounidenses han logrado construir con nanofibras de celulosa la base de un chip, parte que normalmente se lleva la mayor proporción de materia prima.

¿Y qué son las nanofibras de celulosa? “Si coges un árbol grande y lo reduces a su fibras individuales, el producto más común de esta operación es el papel convencional. Pero si lo descompones hasta la escala de nanómetro (la milmillonésima parte de un metro), obtienes un material flexible, transparente y muy robusto: el papel de nanofibras de celulosa”, señala Zhiyong Cai, líder del proyecto.

Además, una vez tratadas con resina para evitar la absorción de humedad, estas diminutas fibras son biodegradables, sostenibles y resistentes al calor. Por el contrario, los chips que se fabrican en la actualidad suelen incorporar arseniuro de galio, un compuesto potencialmente tóxico.

Fuente:

http://www.muyinteresante.es/innovacion/tecno/articulo/llega-el-chip-de-madera-861432800546

De la electrónica a la fotónica

A pesar de que el mundo de la ciencia ficción nos ha presentado un escenario lejano en el que nuestros ordenadores y todo tipo de dispositivos que utilizamos a diario funcionan a la velocidad de la luz, lo cierto es que el futuro de la informática -y no precisamente uno muy distante- pasa por decirle adiós a la electrónica tal y como la conocemos y darle la bienvenida a la fotónica.

La fotónica parte de una base tan sencilla como innovadora: cambiar los electrones por los fotones. Nuestros dispositivos deben pasar de utilizar señales eléctricas a que sus microprocesadores funcionen con luz. Esto que a priori podría parecernos un simple cambio, representa toda una revolución tecnológica que cambiará la forma en la que hacemos uso de la tecnología a todos los niveles. El cambio de los electrones a los fotones permitirá que ordenadores, tabletas, móviles… puedan funcionar millones de veces más rápido que actualmente ya que se mejorarían las velocidades de cálculo y del transporte de datos. Y es que los fotones pueden transmitir, manipular y almacenar información de una forma mucho más eficiente que los electrones.

Pero, ¿cómo avanzar en este cambio? Ha llovido mucho desde que en 1948 fuera inventado el primer transistor. Antes de que modifiquemos por completo toda la tecnología a nuestro alrededor y utilicemos directamente chips fotónicos de silicio, necesitamos adaptar los dispositivos actuales para que encajen con la transmisión de la información a través de la luz. Como se suele decir, para no empezar la casa por el tejado y hacer esta tecnología más asumible para la sociedad en general. En ese paso, un equipo de ingenieros de la Universidad estadounidense de Utah ha dado un salto de gigante con la construcción de un microdivisor de haz encargado de separar las ondas de luz en dos canales distintos de información. Ese divisor ultracompacto se coloca adherido a la parte superior de un chip de silicio, permitiendo que la luz se divida en esos dos elementos.

El tamaño de ese divisor equivale a una quinta parte del grosor de un cabello humano, por lo que podrían integrarse sin obstáculo alguno millones de divisores de haz de luz en un mismo chip. Los fotones de luz trasladarían los datos a través de internet por las redes de fibra óptica y este pequeño dispositivo obraría el milagro de la conversión en nuestros aparatos tecnológicos. No solo obtendríamos unos dispositivos que funcionarían a la velocidad de la luz gracias a los sistemas de comunicación por fibra óptica, sino que también se alargaría la vida de todos ellos ya que consumirían muchísima menos energía y, por ende, la batería nos duraría infinitamente más que en la actualidad; una queja que ya está siendo de lo más abundante y llamativa en nuestros días.

¿Para cuándo tendremos a mano esta tecnología? En un año en el que se cumple el 50 aniversario de la Ley de Moore y en el que celebramos el Año Internacional de la Luz, la fotónica parece guiñarle un ojo a una predicción -ya que en su sentido literal no es realmente una ley- que ha seguido estando vigente aún cincuenta años después. Si la fotónica sigue su curso, podríamos estar hablando de un derrocamiento en toda regla.

Desde hace años existen empresas (como IBM o Intel) volcadas en este futuro mercado que promete un rendimiento espectacular y sin precedentes. La compañía Optalysys es una de ellas. Su objetivo es presentar muy pronto un prototipo de ordenador a exaescala, esto es, una máquina capaz de alcanzar el Exaflops, o lo que es lo mismo, funcionar 50 veces más rápido que el superordenador Tianhe-2, (desarrollado por la Universidad Nacional de Tecnología de Defensa de China y la empresa china Inspur con un coste de alrededor de 228 millones de euros) y que ostenta el récord de ser el más rápido del mundo.

A todas luces parece una cifra exagerada, pero los avances actuales y la rotura de los límites tecnológicos nos hacen plantearnos la posibilidad de que un superordenador alcance el exaflop, quién sabe si de aquí a 2020.

¿Cuáles serían las características más destacadas de este próximo ordenador? Ante todo seguimos hablando de un consumo muy reducido de energía. Si tuviésemos que comparar el gasto energético de un superordenador como Tianhe-2 con un rendimiento de 33,86 petaflops al del ordenador de Optalysys, el resultado sería el siguiente: Tianhe-2 consume unos 19 millones de euros al año y el recién llegado apenas alcanzaría los 3.200 euros al año. Las cifras hablan por sí mismas.

Si solo habláramos de consumo energético aún podríamos pensar en la utilidad real de este avance. Pero aún hay más. Su rendimiento solo puede calificarse de espectacular. Para que nos hagamos una idea, podemos imaginarnos cientos de procesadores funcionando simultáneamente y a la velocidad de la luz. Rápido, ¿verdad?

Aunque aún nos quedan algunos años para caminar en la senda de la fotónica, ya podemos ir soñando con un futuro más rápido, marcado por una velocidad y un poder mayores en las máquinas, ya sean vehículos autónomos, satélites, superordenadores… y más a pie de calle, con una revolución en nuestros dispositivos personales, así como, por ejemplo, en la capacidad de un mercado que no para de evolucionar, como el del streaming de videojuegos o de los contenidos audiovisuales online en general

Fuente:

http://www.muyinteresante.es/innovacion/tecno/articulo/de-la-electronica-a-la-fotonica-951432896814